Juanita Abernathy, la incansable luchadora por los derechos civiles ha muerto a los 88 años de edad

ATLANTA.- Un portavoz de la Conferencia de Liderazgo Cristiano del Sur confirmó la muerte de Juanita Abernathy, una de las figuras más importante en la lucha por lo derechos civiles. Abernarthy tenía 88 años de edad.

En una biografía proporcionada por el Sitio Histórico Nacional Martin Luther King Jr., fue descrita como una "soldado de infantería" del Movimiento de Derechos Civiles que participó en "todas las protestas fundamentales de la época".

Entre sus acciones, Abernathy ayudó a reunir a la comunidad negra en Montgomery, Alabama, ya que su esposo, el Reverendo Ralph David Abernathy y Martin Luther King Jr. lideraron el boicot de autobuses de Montgomery entre 1955 y 1956.

Se mudó a Atlanta en 1961, donde trabajó para estimular la desagregación escolar en la ciudad al inscribir a su hijo en escuelas blancas independientes. También acompañó a su esposo a la Marcha de 1963 en Washington y caminó en la "primera línea de la Marcha de Selma a Montgomery" en 1965.

Pasó sus últimos años viajando y hablando de sus experiencias e instando a la nación a continuar la lucha por la justicia y la igualdad.

Abernathy también sirvió en la Junta de Síndicos de la Escuela de Religión de Morehouse y estuvo en la junta de directores del Sistema de Transporte Colectivo MARTA y la Liga de Mujeres Votantes del Condado de Atlanta-Fulton.

Un portavoz de la familia dijo que murió en el Hospital Piedmont en Atlanta luego de complicaciones por un derrame cerebral.

“Por su valiente activismo, soportó la ira de las amenazas y los bombardeos de la supremacía blanca. Como madre, maestra e ícono de la comunidad de Atlanta, la Sra. Abernathy será recordada como un modelo a seguir cuyo ejemplo de vida sirve para siempre como un faro de amor, compromiso y justicia.” dijo la alcaldesa de Atlanta, Keisha Lance Bottoms.

El representante John Lewis también dedicó algunas palabras tras la muerte de Abernathy:

“Me entristeció escuchar el fallecimiento de la Sra. Juanita Abernathy hoy, la esposa del fallecido reverendo David Abernathy, la mano derecha del Dr. Martin Luther King Jr.

Juanita podría haber vivido una vida cómoda. Su padre era un próspero productor de leche y algodón en Uniontown, Alabama, que podía permitirse enviarla a un internado en Selma en la década de 1940. Pero decidió dedicar su vida a construir una sociedad más en paz consigo misma, a la defensa de la justicia simple y un compromiso con el bien público. Trabajó incansablemente hacia objetivos que eran más grandes que ella, y porque lo hizo pasará a la historia como un ícono para la igualdad de justicia en Estados Unidos.

Juanita marchó en la primera línea de la marcha de Selma a Montgomery, fue la piedra angular del Boicot Ocupado de Montgomery y una defensora intrépida, por derecho propio, de la acción directa no violenta. Su vida es un testimonio del papel destacado que desempeñaron las mujeres en el Movimiento de Derechos Civiles. Los hombres recibieron la mayor parte del crédito, pero detrás de escena las mujeres fueron a menudo las que hicieron, las organizadoras y las defensoras, quienes formaron la columna vertebral de la lucha. Juanita Abernathy no fue la excepción y, a menudo, fue un ejemplo brillante.

Soportó el terrorismo de hostigar llamadas telefónicas a su casa, las amenazas a su vida y la vida de su esposo, las dudas de los detractores que temían que el movimiento fracasara, las noches sin dormir de preocupación y el sufrimiento de las hondas y flechas de odio que fueron parte de cambio no violento en este país. De alguna manera sobrevivió al bombardeo de su casa en Montgomery mientras estaba sola en casa con su bebé. Pero debido a que Juanita Abernathy era audaz, valiente, abierta y profundamente comprometida con la causa de la justicia social, hoy todos vivimos en un país mejor que hace casi 65 años. Juanita Abernathy era una querida amiga y mi hermana en primera línea, en la lucha por el cambio. Mi corazón está con sus hijos, Juandalynn, Kwame y Donzaleigh. Su madre era única, y la vamos a extrañar profundamente”.