SAVANNAH.- A pasado poco más de un mes desde que el buque Golden Ray se volcó frente a las costas de Georgia donde varios miembros de la tripulación fueron rescatados, pero el barco de 656 pies de largo aún permanece varado y una cantidad considerable de petróleo y otros combustibles se sigue filtrando al mar.

La situación ha encendido las alarmas de los grupos ambientalistas y del sector pesquero. Se ha encontrado petróleo en el agua y en algunas playas cercanas.

Los equipos de limpieza han estado trabajando 12 horas al día tratando de mitigar los efectos del aceite, instalando miles de pies de redes de contención, rociando musgo Sphagnum, una turba absorbente sobre la hierba para evitar que se adhiera a otras superficies y animales y eliminando la hierba de pantano ya muerta por el aceite.

A un mes de la volcadura del buque Golden Ray este podría provocar una catástrofe ambiental

Este grupo de personas ayudando forman parte de lo que se conoce como Comando Unificado, un esfuerzo conjunto de recuperación y rescate entre el estado de Georgia, la Guardia Costera y la compañía naviera, el contratista de Hyundai Glovis, Gallagher Marine Systems. En el grupo participan alrededor de 400 personas y 70 embarcaciones.

Una de sus principales prioridades ha sido bombear los aproximadamente 300,000 galones de combustible y aceite de los tanques del barco. Han obtenido más de 220,000 galones hasta ahora.

"El barco obviamente no está diseñado para estar de costado", dijo el comandante Norm Witt, quien lideró las operaciones de la Guardia Costera al naufragio.

Pero lo que ya se ha derramado se ha convertido en un gran problema para pescadores como Scott Owens, un capitán de barco veterano de 20 años en el área. Varios han cancelado las reservas de pesca debido al Golden Ray y sus filtraciones.

A principios de octubre, Owens aseguró que estaba pescando con sus clientes y se encontró con trozos de aceite en el pantano.

Owens y otros han estado saliendo a recolectar muestras con científicos y defensores del medio ambiente, todos ofreciendo su tiempo como voluntarios.

"Tenemos muchos contaminantes diferentes", dijo Fletcher Sams, director ejecutivo del grupo ambiental local, Altamaha Riverkeeper. Ha estado muestreando y monitoreando desde que el barco naufragó.

“Desde el anticongelante en los radiadores en los vehículos hasta la gasolina y el diesel en los vehículos, el combustible hidráulico en el bote, el combustible pesado de búnker y el gasóleo marino. Así que tienes una mezcla de contaminantes y cada uno viaja por el medio ambiente a diferentes velocidades ".

"No hay nada en ese barco que salga de él en este momento que sea bueno", dijo Owens. “Excepto el combustible que la gente saca de allí. Eso es casi lo único que sale que es bueno porque no va a nuestra agua ".

Hay muchas dudas respecto a lo que va a pasar.

El último plan es desarmar el barco en su lugar porque no es lo suficientemente fuerte como para enderezarse y volver a flotar de manera segura.

Los detalles de ese plan aún están en discusión. Los equipos de rescate están haciendo rappel y buceando todos los días para tratar de evaluar el daño y la salud estructural del barco y resolverlo. Cada parte nueva del Golden Ray tiene que someterse a pruebas de toxicidad del aire y el agua antes de que las personas puedan comenzar a explorarlo.

Sams dijo que este plan de eliminación hace que su grupo esté particularmente preocupado por la amenaza de una mayor contaminación desde el interior de la bodega de carga. "Tendremos que esperar y ver qué planes ponen en marcha para mitigar esos impactos antes de saber con certeza si nuestras preocupaciones iniciales son válidas", dijo.

Doug Haymans, director de recursos costeros del Departamento de Recursos Naturales de Georgia, señaló que las cosas podrían ser mucho peores. "Sabes que nunca quieres que algo así suceda", dijo. “Pero por lo que es, somos muy, muy afortunados en este punto, somos muy afortunados ".